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Coimbra. Iglesia de Santiago

La iglesia de Santiago se halla en las escaleras que bajan desde la calle Ferreira Borges, centro comercial de la ciudad, a la plaza del  Comercio.

323. Coimbra. Iglesia de Santiago

Obra fundamentalmente del siglo XII, durante el reinado de Sancho I, fue consagrada en 1206.

Ocupa el lugar de un edificio anterior del que poco sabemos.

El interior del edificio tiene tres naves y tres capillas en la cabecera. En el siglo XV se le añadió en el lado norte una capilla cuadrangular de estilo gótico con influencias mudéjares.

Capilla gótica norte

El techo, a dos aguas, está realizado de madera. La nave central se encuentra separada de las laterales por tres columnas a cada lado.

327. Coimbra. Iglesia de Santiago. Interior

En la cabecera, la capilla norte, cuya forma semicircular sólo es visible por el interior, es la única que ha mantenido en parte la estructura original. Las otras fueron profundamente modificadas al ensanchar la calle en el siglo XIX.

328. Coimbra. Iglesia de Santiago. Ábside norte

La luz entra en el templo muy tamizada a través de un gran rosetón y de otros ventanales.

La fachada principal está coronada por una cruz griega inscrita en una circunferencia.

323b. Coimbra. Iglesia de Santiago

Lo más interesante de la iglesia son sus portadas.

Para acceder a la principal, situada a poniente, hay que subir una larga escalinata.

Sobre la portada está el rosetón mencionado con ventanales de medio punto a cada lado.

324. Coimbra. Iglesia de Santiago. Portada oeste

Está formada por cuatro arquivoltas de medio punto. Las arcuaciones son sencillas; ramas, flores y bolas se muestran en las más interiores. Las columnas están profusamente decoradas con relieves geometrizantes, helicoidales y motivos vegetales. Los capiteles contienen motivos vegetales y animales. Una sucesión de palmetas sigue la cornisa a ambos lados. Se considera que algunos capiteles derivan de los de la catedral como las aves enfrentadas. Las diferencias de calidad entre unos capiteles y otros hace suponer que intervinieron artistas de relieve y otros menos expertos.

325. Coimbra. Iglesia de Santiago. Portada oeste. Columnas y capiteles norte

Columnas y capiteles del lado norte

326. Coimbra. Iglesia de Santiago. Portada oeste. Columnas y capiteles sur

Columnas y capiteles del lado sur

La elegante portada sur, probablemente de finales del XII, está compuesta por varias arquivoltas sin decoración envueltas por una moldura esculpida con una serie continuada de pámpanos.

329. Coimbra. Iglesia de Santiago. Portada sur

Los fustes de las columnas centrales alternan en su decoración las conchas de vieira alusivas a su patrón Santiago y elementos vegetales. Los demás fustes y los capiteles de las seis columnas están decorados con motivos vegetales.

330. Coimbra. Iglesia de Santiago. Portada sur. Columnas y capiteles oeste

Portada sur. Columnas y capiteles del lado oeste

331. Coimbra. Iglesia de Santiago. Portada sur. Columnas y capiteles este

Portada sur. Columnas y capiteles del lado este

Esta iglesia ha sufrido muchas modificaciones a lo largo de los siglos. La principal fue la construcción de otra iglesia encima en el siglo XVI, que fue demolida durante la reconstrucción a principios del siglo XX.

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